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美國貧困生資助改革指向機會均等

www.zjlxao.icu 來源:qq281278562 發布時間:2015-10-06 18:29:57

這是一篇關于聯邦學生助學金,美國貧困生資助體系,佩爾助學金公式的文章。一半以上的學生依靠各種形式的資助上大學。據最新統計,美國本科生獲得的資助中65來源于聯邦政府的各種資助項目。美國的聯邦資助體系具有多樣化特征,但是最重要的是助學金和貸款兩

同奧巴馬的醫改方案相似,讓每個人都能上得起大學是其對學生資助體系改革作出的承諾。此項改革在向公眾傳達公平聲音的同時,也必然觸及特定利益團體的“奶酪”。

夢想與現實之間,何時不用再徘徊

前不久,美國國會眾議院通過美國高等學校學生貸款35年來最重大的改革法案,法案提出取消私人貸款公司參與聯邦政府的學生貸款業務,改由聯邦教育部全面接管,成為大學學生貸款的唯一提供者。這意味著,美國總統奧巴馬施政方針中的大學生資助貸款體系改革又向前邁進了一步。在當前美國大學學費上漲和畢業生就業困難的雙重壓力之下,美國政府及時調整政策,保證貧困學生入學機會的做法值得關注。

金融危機催生改革

在美國,一半以上的學生依靠各種形式的資助上大學。據最新統計,美國本科生獲得的資助中65來源于聯邦政府的各種資助項目。美國的聯邦資助體系具有多樣化特征,但是最重要的是助學金和貸款兩大支柱。學生一般都可以根據自己的實際情況和需要申請資助,為自己的大學教育買單。在美國這樣高度依賴借貸消費的國家,聯邦政府的資助制度對于支撐整個高等教育的擴張至關重要,不僅是美國貧困勞動階層的選擇,也逐漸擴展到中產階層。

然而,美國的聯邦學生資助體系也存在諸多問題和矛盾,長期以來飽受爭議。去年金融危機肆意蔓延,給高等教育帶來了巨大沖擊,使得資助體系中長期存在的一些問題和矛盾愈加暴露。

在金融危機的背景之下,美國不少大學面臨財政困難,大學獲得的撥款、捐贈和投資收入銳減,大學的捐贈基金紛紛“跳水”,連最富裕的哈佛大學都不得不捂緊錢包宣布瘦身。在這樣的背景下,很少有學校能夠繼續為學生提供足夠的資助。美國一家教育咨詢公司進行的“2009年大學擇校影響因素調查”顯示,在接受調查的3萬多名高中學生中,將近1/6的人因為金融危機而改變了自己的大學擇校計劃,其中主要是中低收入家庭學生。這些學生不得不重新選擇學費更低的大學甚至是社區學院,給美國的教育公平帶來巨大挑戰。

聯邦政府的資助無疑成了學生的“救命稻草”。然而,調查顯示,在過去的25年里,美國的大學學費翻了4番,比通貨膨脹率高4倍,比美國醫療費用的增長高2倍。普通四年制公立大學的學費已經達到5950美元,私立大學還要更高。而如今的佩爾助學金只夠四年制大學25的學費,不足私立大學學費的1/10。

與此同時,各種名目的學生貸款迅速擴張。據統計,由聯邦政府擔保、私人公司辦理的“聯邦家庭教育貸款項目”間接貸款,在2008至2009學年共為4465所學校的學生提供相關貸款,貸款總金額高達740億美元,比前一年增加13。然而,這種學生貸款業務引起了諸多不滿。這些以營利為目的的私人公司,一方面享受政府補貼,另一方面從學生貸款中獲利的行為受到了各界的批評。前不久,一些公司為贏得貸款業務賄賂學校的丑聞更是將批評推至高點。金融危機爆發后,先后大約有70家私人貸款公司退出了學生貸款市場。除了貸款難,還款難更讓學子們深陷泥淖。2009年初,一位負債10萬美元的大學畢業生在互聯網上呼吁,聯邦政府應將畢業生從失控的學生貸款債務中解放出來。美國《高等教育紀實報》一篇文章則認為,美國聯邦學生助學貸款體系已經到達了一個“引爆點”,到了不得不改的時候。

與物價指數掛鉤

奧巴馬政府將“佩爾助學金”作為此次改革的重點之一,承諾“佩爾助學金”的最大化和穩定化,重新強調以公平作為學生資助的核心理念。

助學金將持續增長“佩爾助學金”改革中最重要的一點就將其金額與物價指數(cpi)掛鉤,這是美國政府對“佩爾助學金”實際購買力不斷縮水、意義不斷打折的有力回應。美國2010年財政預算中明確規定,2009至2010學年“佩爾助學金”最高額將增加至5350美元,較上年增長13,并且要在今后保證其持續、穩定的增長。預算規定,按照“物價指數+1”的公式將其增長固定化,即“佩爾助學金”今后將以高于通貨膨脹的速度增長,以保持其購買力。

此舉在美國獲得了較高的認可,分析人士認為,“佩爾助學金”與物價指數掛鉤,有利于提高美國大學生資助項目的可靠性和可信度。同時,能起到向大學施加壓力的作用,使他們在考慮提高學費時同樣考慮通貨膨脹的影響。

提早發放助貧困生選擇大學針對“佩爾助學金”的另一項重要改革就是其申請和發放的方式。目前,“佩爾助學金”資助主要采用的是全權預算支出的方式,學生需要到臨近高中畢業前才能得知自己能否獲得以及獲得多少助學金,使貧困學生及其家長無法像富裕家庭那樣及早進行大學申請規劃。

奧巴馬的2010年財政預算明確提出,提前助學金發放名單和數額的公布時間,使“佩爾助學金”在鼓勵貧困高中畢業生申請大學方面發揮更大的作用。不過,根據美國聯邦教育部統計,“佩爾助學金”的最高額度每增加100美元就意味著政府要增加5.6億美元的投入。如果希望達到20世紀70年代覆蓋學費的比例,美國政府需要拿出4000億美元。顯然,真正意義上恢復“佩爾助學金”的價值顯然還需要耐心等待。

學生貸款 政府承擔更多責任

貸款體制的改革是奧巴馬政府改革的重中之重。一個龐大的大眾化高等教育體系的實現無法完全依靠政府資助,相比之下,更加完善的貸款政策體系才是最重要的。

收回私人貸款業務 以改革學生貸款體制為突出內容的高等教育改革法案,是奧巴馬國內政策的第三大板塊。

2009年9月,奧巴馬提出了被美國媒體稱為“勇敢的一步”的學生貸款改革計劃,由聯邦政府接手管理私人貸款機構的學生貸款業務。此后,美國國會眾議院以253∶171的投票結果通過2009年學生資助與經濟責任法案,支持奧巴馬總統所提出的改革計劃。法案規定,從2010年7月1日起,取消由聯邦政府補貼,私人貸款公司辦理的貸款業務,聯邦學生貸款將全部通過聯邦直接貸款項目進行。奧巴馬宣稱,此舉將在未來10年為納稅人節約逾800億美元。聯邦政府計劃用省下的預算補助低收入家庭學生、少數族裔學生群體以及提供學校工程經費和降低赤字。

然而,學生貸款的政策調整,也類似奧巴馬醫療改革的努力,將對私人業者產生嚴重沖擊。這必然會引起利益相關者的強烈反應。

美國政府還宣布,將學生申請貸款的費用降低一半,對學生貸款執行優惠浮動利率,還貸額度將隨貸款利率的下調而降低,以及提高無補貼貸款最高額度等,為低收入家庭學生提供更多大學選擇權。

還款方式與收入掛鉤 在當前的經濟形勢下,很多美國大學畢業生為他們工作后的貸款償還能力而擔憂,畢業即舉債使這些年輕人邁向了一個并不令人樂觀的起點。為此,2009年7月,美國聯邦教育部部長鄧肯宣布推出一項收入相關的還款方案,由學生自行設置自己的還款計劃,甚至一些月份的還款額還可以為零。所有面臨償還貸款的大學畢業生均可以申請采取這一方案。按照方案,以6.8%的利息貸款2.5萬美元為例,按照原來標準的10年還款期限每個月的還款金額為288美元。但是,如果借貸者是單身、沒有經濟依靠或年收入低于3萬美元,那么他每個月需要償還的助學貸款額度可降低為172美元,降幅達40%以上。這一方案可以說給即將畢業和即將申請貸款的學生吃了一顆定心丸。

投身公共服務可減免貸款 與克林頓在1993年耗資7.3億美元推出的“國家服務”五年計劃相類似,只要學生畢業后決定從事公共服務類工作,如學校、政府或其他非營利機構,就可以獲得還貸優惠。具體來說,學生畢業后凡從事公共服務者,還款10年后所剩貸款將全部免除。不過,此項公共服務貸款減免項目只面向聯邦直接貸款獲得者。

美國聯邦學生資助體系的改革是對長期發展中存在問題的回應,而金融危機則為改革注入了強大動力,將改革從輿論壓力和保守勢力的阻撓中解脫出來。奧巴馬政府的高等教育資助新政被譽為“真正的變革”。在市場化理念深入人心、高等教育已走入普及化的時代,聯邦助學金的最大化和普及化、更便捷的貸款和更人性化的還款政策再次向美國公眾傳達了高等教育公平的聲音,也向公眾許下了讓每個人都上得起大學的承諾,這一改革將對未來美國高等教育發展產生持續影響。

鏈接:美國貧困生資助獲取政府主要途徑

美國聯邦學生資助體系主要包括四大類:

助學金:美國聯邦助學金分為基于需要和基于優秀的兩種。基于需要的助學金主要包括“佩爾助學金”和“補助教育機會助學金”。“佩爾助學金”是美國最大也是最為核心的學生助學項目,該助學金為低收入家庭學生提供基于需要的資助,金額在976美元至5350美元之間。“補助教育機會助學金”的資助目標則是特別貧困的學生,金額在200美元至4000美元之間。

貸款:美國聯邦政府提供的學生貸款計劃主要有“帕金斯學生貸款計劃”、“斯坦福學生貸款計劃”、“本科生家長貸款”。“帕金斯學生貸款計劃”由大學充當貸款機構,聯邦政府先將貸款基金劃撥給大學,對象是有特殊經濟需要的本科生和研究生,額度和標準由學校自行確定。“斯坦福學生貸款計劃”是目前美國最為重要的學生貸款計劃,由商業銀行系統將貸款貸給學生,各州的教育擔保機構代表政府出面擔保,分為“有補貼的貸款”和“無補貼的貸款”兩種。申請有補貼貸款的學生在校期間及畢業后6個月內可免交利息,無補貼貸款額度較高,但不享受免息優惠。“本科生家長貸款”由學生家長作為貸款人,政府提供擔保,每年的貸款限額是學生求學直接成本減去學生獲得的其他資助。

聯邦工讀計劃:聯邦工讀計劃是由聯邦政府出資,為接受高中后教育的學生到非營利機構、政府部門從事兼職工作提供經濟資助的資助方式,學生的工讀報酬可以直接抵消學生的學費、住宿費以及一些其他的學校服務費用。學生參與聯邦工讀計劃獲得的收入與其工作性質掛鉤,時薪要求不低于聯邦政府規定的最低薪資標準,每位學生每年的工讀預算隨學生的實際需要、個人申請時間以及學校當年獲得聯邦工讀經費的規模而浮動。

減稅計劃:減稅也是美國聯邦政府采取的一種鼓勵大學生順利完成學業的資助政策。按照規定,至少一半時間以上在政府認可的中學后教育機構就讀的學生,第一年減免其家庭收入稅的金額為1000美元,第二年為500美元,第三年和第四年各減免1000美元。

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